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Google Earth : les vaches ont un sens magnétique 
Google Earth : les vaches ont un sens magnétiqueGoogle Earth : les vaches ont un sens magnétique
Google Earth : les vaches ont un sens magnétique. Des scientifiques allemands ont utilisé des images satellites mises en ligne par le programme Google Earth et ils ont observé que les vaches, en train de pâturer ou au repos, ont tendance à s’orienter dans une direction nord-sud comme une aiguille de boussole, ce qui montre qu'elles ont un sens magnétique.

On savait que les oiseaux avaient le sens magnétique, que les abeilles en disposaient aussi, …, mais, plus insolite, des images provenant de Google Earth révélent que les vaches avaient aussi le sens magnétique.

 

En fait, des scientifiques allemands ont utilisé des images satellites mises en ligne par le programme Google Earth et ils ont observé un phénomène, qui a échappé à l'attention des agriculteurs, des éleveurs et des chasseurs pendant des milliers d'années : les vaches, en train de pâturer ou au repos, ont tendance à s’orienter dans une direction nord-sud comme une aiguille de boussole.



Pour arriver à cette conclusion, les scientifiques ont étudié plus de 8510 photographies de 308 troupeaux de vaches, prises par Google Earth à travers le monde. Les zoologistes Sabine Begall et Hynek Burda de l'Université de Duisburg-Essen en Allemagne et leurs collègues ont constaté que deux vaches sur trois sur les images étudiées étaient orientées dans une direction pointant vers le nord magnétique, ce qui montre que ces paisibles bovins ont le sens magnétique.

 

Google Earth : les vaches ont le sens magnétique Des images provenant de Google Earth révélent que les vaches ont le sens magnétique.

 

On a demandé à un producteur de lait, Rob Fletcher, à Tulare (Californie) s’il avait déjà observé un tel phénomène. Celui-ci a répondu « absolument pas. » Mais, a t-il ajouté, avec un flegme tout britannique, « je ne passe pas beaucoup de temps à me préoccuper de ce genre de choses. »

 

Des résultats similaires avaient été annoncés dans des études faites sur le terrain auprès de 2974 chevreuils en République tchèque, selon la publication de chercheurs dans les Actes de la National Academy of Sciences.

 

Les vaches sont connues pour aligner leur corps, par exemple, face à un vent fort pour minimiser la perte de chaleur ou face au soleil le matin pour absorber la chaleur, mais le fait que ces images de Google Earth aient été prises à de nombreux endroits du globe, à différents moments de la journée réduit au minimum l'effet l’impact des facteurs environnementaux, ont précisé les chercheurs.

 

Les chercheurs savent depuis longtemps que certaines bactéries, oiseaux, poissons, baleines et même certains rongeurs ont dans leur cerveau des particules de magnétite qui peuvent agir comme une boussole. Les chauves-souris, oiseaux, les abeilles et les baleines utilisent tous leur sens magnétique pour leur navigation. Le géobiologiste Joseph Kirschvink a précisé que, par exemple, si un champ magnétique est appliqué sur des chauves-souris perpendiculairement à la Terre, les animaux vont changer la direction de leur vol de 90 degrés.

 

Ces résultats sont « très intéressants et pas du tout invraisemblables », a déclaré Joseph Kirschvink, non impliqué dans cette recherche. « Nous devons nous rappeler que les baleines sont les descendants d'un ancêtre commun avec celui des vaches, et donc ce n'est pas une surprise compte tenu de ce que nous savons à propos des baleines. »

 

Les experts ont reconnu qu’à peu près certainement cette recherche n'aurait pas d'applications pratiques.



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