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Une planète naine entre dans le club des plutoïdes et prend le nom d’un dieu polynésien 
Une planète naine entre dans le club des plutoïdesUne planète naine entre dans le club des plutoïdes
Une nouvelle planète naine est entrée dans le club des plutoïdes, classe de sous-planète qui compte déjà dans ses rangs Pluton et Eris. Ces catégories de planète ont perdu leur statut de planète naine pour devenir des plutoïdes par décret de l'Union Internationale Astronomique.

Une planète naine en orbite autour de la planète Neptune a été désignée comme étant le troisième plutoïde dans le système solaire, et a été baptisée Makemake, d’après ce que l’Union Internationale Astronomique a déclaré samedi.

 

La planète naine couverte de méthane rouge autrefois appelée 2005 FY9 ou « Lapin de Pâques » a été rebaptisée du nom du créateur polynésien de l’humanité et dieu de la fertilité.

 




Le mois dernier, l’Union Internationale Astronomique, qui est en charge de baptiser les planètes ou d’autres corps célestes, a décidé de créer une nouvelle catégorie de sous planètes, appelées les plutoïdes.

 

Pluton, qui s’est vue retirer son statut de planète, ainsi que Eris sont les deux autres plutoïdes connus dans l’Univers.

 

Une quatrième planète naine appelée Ceres a été exclue du club des plutoïdes parce qu’elle orbite dans une ceinture d’astéroïde entre Mars et Jupiter.


Le plutoïde Makemake est légèrement plus petit que Pluton et n’a été découvert qu’en 2005.

« L’orbite n’est pas particulièrement étrange, mais l’objet en lui-même est gros, et fait probablement les deux tiers de la taille de Pluton » a indiqué Mike Brown de l’Institut de Technologie de Californie, qui a découvert et baptisé la plutoïde Makemake.

 

C’est la découverte de ces objets trans-Neptuniens qui a conduit l’Union Internationale Astronomique à redéfinir le statut de planètes.


Mike Brown a déclaré que le nom de Makemake lui était venu alors qu’il cherchait un dieu mythologique et a pensé à l’île de Pâques dans le Pacifique Sud.

 

Makemake était le principal dieu de la population qui s’est installée sur l’île.

Pluton, qui s’est vue retirer son statut de planète en 2006, a reçu un lot de consolation mercredi : elle sera dorénavant appelée, tout comme les autres planètes naines qui lui ressembleront, un plutoïde.

 

L'Union Astronomique Internationale avait annoncé le 12 juin dernier que lors d’un meeting de son comité exécutif en Norvège à Oslo, il avait été décidé de rebaptiser les planètes naines semblables à Pluton, plutoïdes (« plutoid » en anglais).

 

Les plutoïdes sont définis comme tous les corps célestes en orbite autour du soleil plus éloignés que Neptune. Ils devront avoir une forme presque sphérique, et devront avoir une masse suffisante pour que leur gravité propre surpasse les forces de corps rigide de sorte qu'ils possèdent une forme hydrostatique d'équilibre (proche de la sphère), et qui n'ont pas dégagé les alentours de leur orbite.  

 

L'Union Astronomique Internationale est responsable de la nomination des corps planétaires et leurs satellites depuis le début des années 1900. Le CSBN de l'Union, qui a à l'origine proposé le terme de plutoïde, est responsable de la nomination des petits corps (excepté des satellites des planètes principales) dans le Système solaire.



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