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Une cinquième planète découverte dans le système planétaire 55 Cancri 
Une cinquième planète découverte dans le système planétaire 55 CancriUne cinquième planète découverte dans le système planétaire 55 Cancri
La Nasa a annoncé mardi la découverte d'une cinquième planète orbitant autour d'une étoile de notre galaxie. Cette cinquième planète a été découverte par des astronomes autour de l

Beaucoup disent qu’il n’y a aucun endroit dans l’univers qui ressemble à la planète Terre, mais il semble qu’il y ait dans les faits un endroit très ressemblant à 41 années lumières de chez nous dans la Constellation Cancer.

 

Ainsi la Nasa a annoncé mardi la découverte d'une cinquième planète orbitant autour d'une étoile de notre galaxie, nouvelle preuve selon les scientifiques que le système solaire n'est pas une occurrence unique dans l'Univers.

 



 

Cette cinquième planète a été découverte par des astronomes autour de l'étoile 55 Cancri, à 41 années-lumière du système solaire dans la constellation du Cancer de la Voie lactée. Les astronomes ont signalé mardi qu’il y avait au moins cinq planètes entourant une étoile dans cette constellation, ce système étant connu sous le nom de 55 Cancri.

 

55 Cancri est désormais le système planétaire le plus étendu connu en dehors du nôtre. C’est également celui qui ressemble le plus à notre système solaire, avec une planète géante orbitant loin de l’étoile, et quatre planètes plus petites encerclant l’étoile de manière plus rapprochée.

 

« 55 Cancri possède quasiment la même masse et le même âge que notre soleil », selon le Jet Propulsion Laboratory, antenne de l'agence spatiale américaine installée à Pasadena (Californie, ouest), près de Los Angeles. De précédentes observations n'avaient mis en évidence que quatre planètes autour de 55 Cancri, déjà un record pour des exoplanètes.

 

La nouvelle planète ajoutée à ce système tourne autour de 55 Cancri à une distance environ égale à celle qui existe entre Vénus et le Soleil dans notre propre système solaire. Mais, avec une masse 45 fois supérieure à celle de la Terre, la planète est plus apte à ressembler à Neptune ou Saturne qu’à la Terre, et ainsi serait un environnement mortel pour toute forme de vie que nous connaissons.

 

« C’est un système qui apparaît être rempli de planètes » a déclaré le Professeur Debra Fischer de l’Université de San Francisco en faisant référence à 55 Cancri. Elle est la meneuse de l’équipe qui a fait état de ses résultats dans un article qui devrait être publié dans The Astrophysical Journal.

 

Les scientifiques disent que la découverte est plutôt de bon augure quant aux chances de trouver avec plus de temps et plus de données, les astronomes trouveraient des endroits en dehors du système solaire qui ressembleront à la Planète Terre. Ils ont aussi déclaré que cela marquait le début d’une transition entre l’étude des planètes et l’étude des systèmes planétaires.

 

Un autre membre de l’équipe, Geoff Marcy, un professeur à l’Université de Californie, Berkeley, a déclaré que la découverte l’avait fait « sauter de joie ». Il a déclaré : « Nous savons maintenant que notre Soleil et sa famille de planètes n’est pas quelque chose d’inhabituel ».

 

« Cette découverte démontre que notre Voie lactée contient des milliards de systèmes planétaires, nombre d'entre eux étant aussi riches que notre système solaire, et nous pensons que nombre de ces systèmes planétaires abritent des corps semblables à la Terre, même si nous ne les avons pas encore trouvés », a ajouté M. Marcy.

 

Jonathan I. Lunine, un professeur à l’Université d’Arizona qui ne faisait pas partie de l’étude en question, a déclaré que les astronomes étaient sur le point de répondre à une question posée par Albertus Magnus, le philosophe allemand de l’époque médiévale qui se demandait s’il y avait un monde ou des mondes. Nous savons maintenant, a déclaré le DR. Lunine, « à quel point l’univers est seul, à quel point nous sommes loin des étoiles distantes ».

 

Dans la dernière décennie, environ 250 planètes ont été découvertes autour d’autres étoiles.

 

Alors que les technologies et les techniques ont été améliorées, les chasseurs de planète ont été capables de passer de l’échelle des planètes ayant une taille environ équivalente à celle de Jupiter, aux planètes étant seulement une ou deux fois plus massives que la planète Terre.



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